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Roger, joueuse des Lancers, est fière de ses racines autochtones

Casey Dulson

On peut voir Cheyanne Roger se battre pour saisir rebonds offensifs et défensifs, ou contrer des tirs pour les Lancers de Windsor. (crédit: Edwin Tam)

Tout au long de la saison de basketball féminin U SPORTS, on peut voir Cheyanne Roger se battre pour saisir rebonds offensifs et défensifs, ou contrer des tirs pour les Lancers de Windsor.

Elle est également l'une des rares athlètes universitaires avec un héritage Ojibwé.

 « En fait, je ne pense pas que beaucoup de gens, comme les spectateurs et les autres équipes U SPORTS, savent que je suis autochtone», affirme l'attaquante de quatrième année des Lancers.  « La plupart des gens à qui je le dis trouvent ça cool et intéressant. »

 Roger elle-même est en train de réaliser ça. Pendant de nombreuses années, un de ses plus grands regrets entourant son héritage était son propre manque d'effort pour se renseigner sur l'histoire de sa famille.

 « Parce que ma grand-mère est décédée quand j'étais jeune, je n'ai pas eu la chance d'apprendre au sujet de ma culture, » dit-elle.  « C'est quelque chose que j'essaie de découvrir maintenant que je suis plus âgée. »

Plus récemment, Roger a fait du bénévolat pour différents événements autochtones et a organisé des camps de basketball dans les réserves pour enseigner aux enfants, où elle a à la fois vu un manque de motivation et de jeunes joueurs confrontés à des problèmes d'obésité.

170228_Lancers_Roger_proud_of_her_Aboriginal_roots_Body_1.jpg (48 KB)En octobre dernier, l'équipe féminine de basketball des Lancers de Windsor a effectué un voyage dans l'Ouest pour affronter les Spartans de Trinity Western et les Vikes de Victoria. C'était un voyage spécial pour Roger qui est née à Vancouver et qui a encore de la parenté qui vit dans la réserve là-bas. 

« Pour ceux qui vivent dans les réserves, il est difficile de voir des gens autochtones qui ont du succès », a-t-elle déclaré.  « J'espère que je peux montrer aux jeunes enfants qui ont un héritage ou une ascendance autochtone qu'il est possible de réussir dans les sports, surtout les filles. »

« Nous sommes allées visiter un musée lorsque que nous étions (à Vancouver), et nous avons appris sur sa culture et elle a pu nous en apprendre davantage», a ajouté l'entraîneure-chef des Lancers, Chantal Vallée.  « L'expérience a été formidable pour elle et nous a permis d'en apprendre plus au sujet de la culture autochtone. »

Comme Roger, Vallée reconnaît qu'il y a peu d'athlètes d'origine autochtone dans le sport d'aujourd'hui et que la vétérante des Lancers est un exemple parfait d'une athlète accomplie qui célèbre ces attaches.

« Pour ceux qui me connaissent ou m'ont regardé et qui ont une ascendance autochtone, ils peuvent voir qu'il est possible d'aller à l'université et de pratiquer des sports et de réussir dans cet environnement», a déclaré Roger.

L'étudiante en sciences de l'activité physique n'est pas non plus la première.

Michael Linklater, qui a une héritage Cris Nehiyaw, a joué pour les Huskies de Saskatchewan de 2004 à 2010, menant l'équipe à son seul titre de la conférence Canada-Ouest et au championnat U SPORTS au cours de sa dernière saison, où il a également été nommé étoile du tournoi. Actuellement classé premier au classement de 3 contre 3 au Canada, Linklater est membre de l'équipe de Saskatoon et a participé à plusieurs tournois FIBA au cours des dernières années. L'année dernière, il a créé Boys with Braids, une campagne nationale de sensibilisation culturelle pour les garçons qui ont des tresses dans leurs cheveux.

L'importance de la taille

Roger a commencé tard à jouer au basketball, débutant seulement en secondaire 1 en raison de sa taille.

 « Dès mon plus jeune âge, j'ai pratiqué différents sports, mais parce que j'étais plus grande, ma mère a pensé que ce serait une bonne idée de me faire jouer au basketball », a déclaré l'attaquante des Lancers qui mesure 1m90.  « Ma taille m'a donné quelques avantages, je suis forte au poste d'ailier. »

« Cheyanne fait toute la différence avec ses contres et rebonds.  Il est difficile pour les adversaires de la surveiller à l'intérieur, » a dit Vallée.  « Nous avons bâti notre offensive autour d'elle et elle est l'une des raisons pour lesquelles nous avons connu du succès. » 

170228_Lancers_Roger_proud_of_her_Aboriginal_roots_Body2.jpg (30 KB)Saison

Les Lancers se dirigent vers la finale du SUO à Queen's ce week-end, après avoir éliminé les championnes en titre de la Coupe Critelli samedi, les Rams de Ryerson, grâce à une victoire de 68-50 à domicile.

En 18 matchs de saison régulière, Roger a enregistré une moyenne de 11,1 points et 6,5 rebonds par match, tout en marquant 199 points et saisissant 117 rebonds. Elle s'est également classée troisième au pays en pourcentage de tir (53,7) et contres (41).

Lors du match quart de finale du SUO contre les Rams samedi, elle a marqué 10 points et enregistré 10 rebonds, la meilleure fiche du match à ce chapitre.

Roger pense que de se qualifier pour le huit ultime féminin U SPORTS UFC ArcelorMittal cette année sera un défi plus difficile que de gagner des matchs au championnat national.

Pour l'instant, elle se concentre à être la meilleure joueuse possible et aspire à une carrière professionnelle à l'avenir.

« Cela montrerait aux enfants dans les communautés autochtones qu'il est possible de réussir,» a-t-elle dit.

Roger et les Lancers visiteront les Gaels samedi à 18h HNE pour une place au match de championnat de la Coupe Critelli et une place au championnat U SPORTS.