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Un chemin parsemé d’opportunités : le parcours de Justin Serresse de Rouen à Laurier

Abdulhamid Ibrahim

Tout a commencé dans la petite ville de Rouen, en France. Un garçon de 10 ans découvrait alors un sport qu’il allait adorer, en regardant ses amis s’entraîner depuis le banc de touche, avant de bientôt pouvoir les rejoindre à son tour, puis de trouver l’inspiration en visionnant les matchs de Scottie Pippen lors des finales de la NBA en 1996.

Tout en jouant pour l'équipe du club senior de sa ville natale, Serresse s’est également entraîné avec l'équipe professionnelle, et il a occupé leur banc de touche pendant les matchs lorsqu’il était âgé de 18 ans. Mais, au cours de la saison 2004-05, il s’est déchiré le ligament croisé antérieur.

“Cela a été une période difficile dans ma vie et dans celle de ma famille”, a déclaré Serresse, à présent entraîneur-chef de l’équipe de basketball masculin des Golden Hawks de Laurier. “Ėtant donné que j’étais en train de traverser des problèmes familiaux à la même époque, cela n’a pas été facile du tout.”

Il a joué la moitié de la saison 2005-2006 avec son équipe senior, mais n’a pas été jugé en assez bonne santé pour jouer avec l’équipe professionnelle. Après une conversation avec son père, en 2006, il a alors pris la décision de partir s’installer au Canada pour jouer au basketball universitaire.

Après avoir emménagé avec son oncle à Sudbury, en Ontario, Serresse a entraîné l’équipe de basketball de son jeune cousin pendant ses deux premières années au Canada. Il a ensuite rejoint l’entraîneur Shawn Swords et son équipe des Voyageurs de la Laurentienne en 2008, et a joué avec cette équipe jusqu’en 2010.

L’étape suivante fut de déménager dans la capitale du pays pour trouver du travail, et appliquer pour une maîtrise en gestion du sport à l’Université d’Ottawa. Le seul problème? Serresse avait envie de s’impliquer de nouveau dans le basketball. L'entraîneur Swords a eu la gentillesse de l'aider à devenir assistant bénévole avec les Gee-Gees, sous la houlette de l'entraîneur James Derouin.

Désireux de tout faire pour aider l’équipe, Derouin a pris Serresse sous son aile. À la fin de ses études, Serresse a souhaité retourner s’installer à Sudbury pour y travailler, terminer sa thèse, et éventuellement rejoindre l’entraîneur Swords et ses employés. C’est alors que l’entraîneur Derouin lui a proposé un poste d’assistant principal des Gee-Gees en 2011. Serresse est revenu à Ottawa dès le lendemain.

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“Cela a vraiment été une question de circonstances. Être un entraîneur pour les joueurs, développer les joueurs, c’était ma passion”, 

Justin Serresse

a déclaré Serresse. “Être sur le terrain, tous les matins, et tous les jours en été. Il s’agissait de rendre les gars meilleurs et de passer des heures sur YouTube à regarder des entraînements ; j'étais juste le gars qui aidait les joueurs à se développer. C’est vraiment ça qui m’a amené à entraîner… Je pense que c’est quand vous remportez le championnat… C’est à ce stade que vous façonnez votre équipe pour qu’elle devienne la meilleure équipe possible. Au cours de la saison, vous voyez votre travail porter ses fruits.” 

Cette passion a amené le tandem formé par Serresse et Derouin à transformer Ottawa en une puissante équipe nationale, qui a remporté de nombreuses médailles SUO, et est montée sur le podium du 8 ultime de U SPORTS.

En 2016, Serresse a postulé au poste d’entraîneur-chef de Laurier; et, après une solide référence de la part de Derouin et une rencontre avec un psychologue du sport nommé par les Golden Hawks, il a reçu l’appel qui l’a confirmé à ce poste. À seulement 29 ans, et juste avant son 30ème anniversaire, Serresse est devenu le plus jeune entraîneur du pays.

“Les connaissances de base sont une chose, mais il s’agit plus de la manière dont vous travaillez avec les jeunes. (Le psychologue du sport) est revenu en disant qu’il avait de très bonnes qualités en termes de connexion avec son équipe", a déclaré Peter Baxter, directeur des sports et des loisirs de Laurier. “Il est venu à l'entretien, il était bien préparé, il a fait une excellente présentation. Vous avez parfois l’opportunité d’opter pour un certain chiffre, ou d’engager une personne qui est sur la pente ascendante. Serresse a mérité ce poste et l'a remporté haut la main. "

Bien que certains aspects de son rôle aient été nouveaux, d’autres ne l’ont pas été pour Serresse, grâce à son expérience derrière le banc. “Il n’y a rien auquel je ne sois pas habitué”, a-t-il déclaré. “James m'a permis d'apprendre tellement de choses sur le métier d'entraîneur-chef, et m'a confié tellement de responsabilités au cours des six dernières années que j’ai passées avec lui. Il m'a toujours mis sous les projecteurs. Il m'a façonné pour que je devienne mon propre entraîneur, (et) il m'a toujours lancé des défis." Depuis qu’il a pris en charge le programme, Serresse a également instauré une culture d’équipe sur et en dehors des terrains à Laurier, qui a été ressentie non seulement par les joueurs, mais également par la communauté universitaire et par la communauté de Waterloo.

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Vous pouvez avoir tous les talents du monde, mais si vous n’êtes pas attachés aux valeurs et à la culture de l’équipe, ou si vous n’êtes pas attachés les uns aux autres, cela n’arrivera pas. La culture est ce qui vous fait gagner."

Peter Baxter - Directeur des sports et des loisirs de Laurier

En trois ans, Laurier est passé d’une fiche de 9-11 lors de sa première saison, à 14-5 depuis le début de l'année, et l’équipe est entrée dans le Top 10 pour la première fois depuis 2012, où elle occupe actuellement le 9e rang au pays. Parallèlement à ce succès, une réputation grandissante s’est installée, car les équipes savent maintenant qu’elles doivent jouer à leur plus haut niveau contre les Golden Hawks. “Serresse est toujours en train de travailler, il est toujours en train d’essayer de trouver des moyens de s’améliorer", a déclaré le gardien de cinquième année, Chuder Teny. “Il reste debout jusqu'à 3 heures du matin après les matchs, juste pour regarder des vidéos sur notre prochain adversaire et pour pouvoir faire un montage vidéo pour nous les joueurs, afin que nous puissions étudier le jeu de nos adversaires dès notre réveil. Il s’efforce vraiment de créer cette culture sur laquelle il a insisté depuis son arrivée, et qui a porté ses fruits. Tout est question de travail acharné, d’efficacité et d’être malléable à l’entraînement." Entre le jour où il a assisté à son premier match universitaire préparatoire à Laurier lors d’un voyage de recrutement en 2004, et le jour où il est devenu l’entraîneur-chef de l’équipe, l’histoire de Justin Serresse a toujours été axée sur les circonstances et les opportunités.

“La clé, c’est de toujours être en train d'apprendre”, a-t-il expliqué. “Je suis toujours ouvert et disposé à apprendre. Il s’agit juste d’avoir cette mentalité de vouloir grandir, et nous ne pouvons pas grandir si nous n’apprenons pas. »


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Abdulhamid is a fourth-year double major in Communication Studies and Cultural Studies at Wilfrid Laurier University.  He has been the lead sports reporter for the university’s campus newspaper The Cord Weekly since 2017, and is also the Sports Manager of Radio Laurierfollowing two seasons as a volunteer with the station. His passion for sports lives on through his love for telling the stories of those inspire others.